joi, 1 august 2013

Festin cu carne de post

Azi am fost invitata la ziua unei prietene. Muzica buna, prieteni si mai buni, dar mancarea ce se lafaia pe mese iti facea cu ochiul si te ruga atat de gales: Mananca-ma! Nu stiai spre ce sa te indrepti mai intai: spre sandvisurile (cu pateu, salam sau branza), spre muntii de snitele aurii, spre bolurile cu sosuri atat de savant condimentate, sau spre prajituri ... 
Cum nu mi-am propus sa tin Postul Sfintei Marii, n-am avut nici o retinere in ceea ce priveste meniul. Totul era gustos si incepusem sa ma intreb daca ma voi putea opri din mancat intr-un timp rezonabil. Pe de alta parte, nu puteam lasa sa se strice bunatatea de mancare. M-am uitat in jur si am vazut ca nu ma prea deosebeam de ceilalti, cel putin din acest punct de vedere. Toti aveau farfuriile pline cu toate alimentele interzise in aceasta perioada. In capusorul meu a aparut primul semn de intrebare. Chiar nu se mai tine post in ziua de astazi? Tocmai eram pe punctul de a-mi exprima dilema, cand cineva ma intreaba ce parere am despre produsele din soia. Nu am stat prea mult pe ganduri cand i-am raspuns ca nu-i inteleg pe toti cei care se amagesc cu niste boabe insipide in loc de carne. Ce inseamna carne de soia? Praf in ochi. Nimic nu poate egala gustul unei fripturi pe gratar, cu mult mujdei de usturoi. Mai mult decat atat, imi plac prea mult lucrurile adevarate pentru a le inlocui cu niste iluzii. Am vazut eu ca s-a uitat ciudat la mine si m-a ocolit apoi toata seara. M-am gandit ca nu prea e intreg la minte si nu merita sa analizez prea mult situatia creata. Ca atare, am continuat sa mananc. 
Ironia sortii a facut sa aflu, peste putin timp, ca toata mancarea pe care o savurasem pana atunci era pe baza de soia. Stiti voi, boabele acelea insipide (dar atat de gustoase insa, fie vorba intre noi). Prin urmare, vrand-nevrand, a trebuit sa-mi reconsider atitudinea. Ce conteaza din ce e facuta mancarea, atata timp cat e gustoasa! Cine stie, poate voi ajunge sa-mi placa si melcii, scoicile sau caracatitele. Tot ce-i posibil, caci vor mai fi si alte petreceri.. 
Daca tinem cont ca are un efect regenerator pentru celule, regleaza tranzitul intestinal si este indicata in caz de obezitate, hipertensiune arteriala sau boli cardiace, atunci cu siguranta soia este un aliment minune. 
Asa ca, daca doriti sa preparati o mancare gustoasa (sa te lingi pe degete nu alta), dar si sanatoasa, folositi cu incredere soia. S-ar putea chiar sa nu mai renuntati la ea.

TOCANITA DE SOIA
INGREDIENTE: 3 cepe si 2 ardei verzi taiati marunt, 5 catei de usturoi pisati, 300 gr boabe de soia fierte, o lingurita miere, o cutie de rosii in bulion, condimente (cimbru, piper, dafin, busuioc), patrunjel, marar, sare, ulei. 
PREPARARE: Se incinge uleiul intr-o cratita si se caleste ceapa, apoi ardeii. Se adauga rosiile, bulionul, boabele de soia si o cana din zeama in care au fiert. Se lasa sa fiarba, adaugandu-se si condimentele, zarzavatul, mierea si usturoiul pisat. Dupa ce lichidul a scazut, se poate lua cratita de pe foc. In putina apa si ulei se calesc: ceapa, ardeiul si usturoiul. Tocanita e mult mai gustoasa daca se serveste alaturi de muraturi. 

OREZ CU SOS DE SOIA
INGREDIENTE: 250 de gr orez, 2 oua, 100 gr margarina, sos de soia. 
PREPARARE: Orezul se pune la fiert intr-o oala cu apa, iar, pentru a nu se lipi, se toarna cateva picaturi de ulei. Dupa ce a fiert se scurge foarte bine. Separat se topeste, la foc mediu, o treime din cantitatea de unt intr-o tigaie. Cele doua oua se bat foarte bine, adaugandu-se si doua linguri de apa si o lingurita de sos de soia. Cand margarina este foarte bine incinsa, se rastoarna ouale batute si se stropeste iar amestecul cu un pic de sos de soia. Dupa ce s-a format in tigaie omleta, se rastoarna orezul si apoi restul de unt. Se amesteca din cand in cand ca sa nu se lipeasca. Este o excelenta garnitura pentru fripturi sau mancaruri cu carne. 

MUSACA DE CARTOFI CU SOIA
INGREDIENTE: 1 kg de cartofi, 3 cepe, patrunjel, 300 gr soia granulata, margarina, sare, 50 ml lapte de soia. 

PREPARARE: Intr-o oala se pun cartofii la fiert, dupa ce au fost curatati de coaja si taiati bucatele. Pentru a iesi foarte gustosi, este bine ca stratul de apa sa-i depaseasca doar cu un deget. Se adauga si cateva picaturi de ulei pentru a nu se lipi. Dupa ce au fiert, se sfarama foarte bine (ca la piure) si se adauga margarina si laptele de soia. Separat se inmoaie soia granulata cam o jumatate de ora in apa calda. Intr-o tigaie se calesc ceapa, soia, patrunjelul impreuna cu condimente (sare, piper, cimbru). Intr-un vas jena se pune un strat de pasta de cartofi, iar deasupra soia preparata. Se da la cuptor si poate fi servita cu un sos de rosii deasupra sau cu muraturi.

vineri, 5 iulie 2013

Paella - un mit spaniol

Nu mi-ar fi displacut daca m-as fi nascut in Spania. Pe langa iuteala cu care as vorbi (nu stiu de ce mi se pare ca spaniolii nu au deloc de gand sa piarda timpul si se grabesc sa rosteasca cat mai multe cuvinte intr-un minut) in fiecare duminica as fi fost pusa in fata unei portii zdravene de paella, pe care as fi infulecat-o undeva la iarba verde. In fiecare duminica, cu mic cu mare, ibericii ies "la aer" si prepara aceasta mancare cu un nume carora romanilor nu le spune inca nimic. Este atat de pretuita incat cea mai mare paella preparata vreodata avea nici mai mult, nici mai putin decat... 20 metri in diametru, iar 100.000 de oameni au avut privilegiul de a o degusta. Acest "eveniment" a avut loc in anul 1992, la Valencia.
Paella provine din cuvantul arab "baqiyah", care se traduce prin "resturi de mancare". Totul a pornit de la obiceiul de a le permite nevoiasilor sa ia resturile de la masa celor mai bogati. Era vorba de carne de peste, de pui, legume etc. Pentru a le transporta mai usor, saracii le amestecau si le puneau intr-un singur vas. Asa a luat nastere cea dintai paella. Reteta a fost imbunatatita de primii musulmani care au ajuns in Valencia, in secolul al VIII-lea, si care au adus un ingredient necunoscut pana atunci. Niste bobite albe, usor alungite si care se umflau atunci cand fierbeau. Era vorba de orez. Spaniolii au fost incantati de "inovatie" si au invatat sa combine orezul cu ceea ce primeau de la festinuri, dar si cu alte ingrediente locale cum ar fi broastele, ratele, melcii, tiparii, potarnichile si ierburile aromate.
Acum puteti alege din mai multe sortimente: "paella de carn" (paella cu carne), "paella de peix" (paella cu peste) si "paella de marisc" (paella cu fructe de mare). Cele mai sofisticate tipuri de paella necesita un procedeu elaborat de preparare, in care ingredientele de diferite culori se asorteaza, contrastand cu orezul ingalbenit de adaosul de sofran. Chiar si tigaia in care se prepara este una speciala. Fabricata din inox, trebuie sa fie circulara, spatioasa, putin adanca si cu fundul mai gros si plat. Pentru a fi usor de manuit, tigaia este prevazuta cu doua manere. Cum se procedeaza? Mai intai se toarna uleiul de masline, apoi se prajesc carnea si legumele. Se adauga apa fiarta si dupa cateva minute si orezul. Cand acesta este aproape fiert, se ia tigaia de pe foc si se lasa pana cand toata apa este absorbita. Paella se serveste dupa ce a fost lasata sa se raceasca putin.

Paella cu fasole si melci
INGREDIENTE: 500 g carne de pui, 500 g carne de iepure, 480 g orez, 350 g amestec de diferite tipuri de fasole si optional ardei iute rosu si verde, 24 de melci (optional), 120 g rosii, un litru si jumatate de apa, ulei de masline, sare, paprica, sofran si rozmarin.
PREPARARE: Carnea de gaina si de iepure se curata, se spala si se taie in bucati mici. Intr-o tigaie speciala de paella se incinge uleiul de masline si se prajesc bucatile de carne. Cand acestea s-au rumenit, se adauga rosiile decojite si taiate cubulete si apoi fasolea. Se amesteca bine si cand fasolea se inmoaie se adauga putina paprica. Dupa cateva minute se toarna in tigaie apa fiarta si apoi se presara sofran si sare. Melcii se spala si se adauga si ei, lasand compozitia sa fiarba. Dupa aproximativ 10 minute se adauga orezul si se amesteca. Se mai poate completa cu apa fiarta, daca este cazul. Tigaia se lasa la inceput pe un foc potrivit, urmand ca spre sfarsit sa i se reduca puterea. Cand orezul este aproape uscat, se ia tigaia de pe foc, se pun cateva ramurele de rozmarin peste orez si se lasa asa pana cand apa este absorbita. Tigaia se acopera cu un prosop, timp de 10 minute. Paella se serveste dupa ce s-a mai racit putin.

Paella cu fructe de mare
INGREDIENTE: 125 ml vin alb sec, o lingurita cu sofran, ulei de masline, 100 g ceapa tocata, 225 g orez cu bobul lung, un ardei gras rosu, un ardei gras portocaliu, 750 ml supa de pui, 160 g piept de pui fara pielita, 225 g creveti proaspeti, 50 g cozi de homar, 450 g midii, 900 g scoici, 100 g inima de anghinare, 225 g mazare congelata, 100 g rosii.

PREPARARE: Se incalzeste cuptorul si apoi se dezgheata mazarea, se toaca ceapa, rosiile si ardeii. Crevetii se curata, iar carnea de pui se taie cubulete. Se spala si se curata scoicile si midiile. In tigaia speciala pentru paella se incinge uleiul de masline si se caleste ceapa timp de cateva minute, pana cand devine aurie. Se adauga orezul si se lasa pana cand se aureste, fara a se arde insa. Se adauga vinul si sofranul si se amesteca pana cand vinul este absorbit. In continuare se adauga ardeii, cate putina supa, pana cand este si ea absorbita de orez. Trebuie sa aveti rabdare si sa nu turnati toata supa odata. Cubulete de carne se amesteca in compozitie, apoi si crevetii, scoicile, midiile si homarii. Tigaia se pune in cuptorul incalzit, timp de 8-10 minute, pana cand se deschid midiile. Se adauga mazarea, rosiile tocate si inimile de anghinare si se mai tin in cuptor inca 2 minute.

luni, 1 iulie 2013

Povestea bobului de mazare

Mazarea este o planta anuala din familia leguminoaselor, cu radacina pivotanta, lunga pana la 1 metru. Cel mai important este insa fructul, o pastaie, care contine 3-9 seminte. Fiind foarte bogata in proteine, este folosita in alimentatie, dar unele soiuri se cultiva mai ales pentru valoarea lor furajera. 
Definitia poate parea un pic cam seaca, dar povestea este cunoscuta de toti copiii. Se spune ca demult traiau intr-o imparatie de la marginea pamantului un imparat si o imparateasa. Ei aveau un singur fecior de care erau tare mandri. Evident ca baiatul crestea intr-o zi cati altii intr-un an si in curand i-a sosit vremea sa se insoare. Dar nu orice fata putea sa-i fie potrivita. Trebuia sa fie o adevarata printesa. Intamplarea face ca la portile palatului sa soseasca o printesa. Parintii sunt pusi in fata unei dileme. Cum sa se convinga daca fata este cu adevarat o printesa? Unii dintre dumneavoastra se gandesc poate la cine stie ce teste complicate. S-a recurs insa la o metoda originala si ingenioasa. Sub nenumaratele saltelute din puf ale patului s-a pus o bob de mazare. Un singur bob de mazare. Sa nu va inchipuiti ca era unul magic. Era cat se poate de banala. A doua zi, fata este intrebata cum a dormit. Raspunsul a dovedit pe deplin faptul ca era o printesa adevarata. Saraca fata a avut un somn agitat si era plina de vanatai. Ceva o deranjase. Nu va mai spun cum se termina povestea. Sfarsitul este unul previzibil. 
Sfatul meu este sa folositi boabele de mazare pentru mancare, caci mai rar soseste la usa dumneavoastra o printesa. Pastrati insa cateva boabe pentru orice eventualitate. 

MAZARE CU VERDEATA
INGREDIENTE: 1 1/2 kg mazare, 3 cepe, o cutie cu rosii in bulion, ulei, patrunjel verde, marar, o lingurita faina, o lingura de zahar, sare.   
PREPARARE: Mazarea se fierbe in apa clocotita cu sare. Ceapa se taie marunt si se inabusa in ulei pana se topeste. Se adauga mazarea, rosiile in bulion, sarea si o parte din verdeata tocata marunt. Cand clocoteste se pune faina diluata in apa rece. Se mai lasa inca 10-15 minute si apoi se ia de pe foc. Se serveste cu marar tocat si presarat deasupra. .

MAZARE CU CAROTE
INGREDIENTE: un kg de mazare, 1/2 kg morcovi tineri, doua cepe, patrunjel, hasmatuchi, o lingurita zahar, sare, ulei.   
PREPARARE: Morcovii se taie rondele mai groase, impreuna cu ceapa tocata si se pun la fiert in 4-5 linguri de apa. Cand morcovii sunt pe jumatate fierti, se adauga boabele de mazare, patrunjelul si hasmatuchi, sare si zahar. Se acopera cu o ceasca cu apa. Cand legumele sunt complet fierte, se scoate buchetul de verdeata. In functie de preferinte, se poate adauga si unt.


vineri, 3 mai 2013

Sandvisuri pentru pauza scolarului mic

Orice scolar, fara exceptie, adora pauzele. Este momentul in care sunt date uitarii toate grijile. "Ce importanta are daca n-am stiut la matematica. S-a nascut cineva invatat? Hai mai bine sa mancam ceva!" Evident, preferata va ramane pauza mare. De ce? Este pauza in care se poate manca pe indelete.
Ar fi interesant sa te strecori usurel in ghiozdanul unui elev de clasa I. Vei da peste manuale si caiete cu coperti nou-noute, creioane colorate si stilouri "magice" (in definitiv cu ele invata sa scrie primele litere si tot ele sunt atat de stranse cu infrigurare intre degetele). Dar undeva, intr-un buzunar separat, se afla o punguta cu un continut misterios. Copilul il cauta mereu cu privirea si tare mult si-ar dori sa puna mana pe el. Dar nu se poate. Doamna invatatoare nu ii da voie in timpul orei. Clopotelul aduce rezolvarea dilemei. Este pauza si aproape totul este permis. Punguta se deschide si de acolo ies la iveala sandvisurile. Multe sandvisuri si atat de aromate, incat nu te poti abtine sa nu le mananci pe toate. 
 Pregatirea sandvisurilor presupune insa o adevarata strategie. Parintii se duc la cumparaturi, iar dimineata, inainte de a pleca la scoala, pe masa din bucatarie are loc o mica... vrajitorie. De cele mai multe ori, copiii nu isi pot explica cum toate acele ingrediente (rosii, bucati de cascaval, branza, felii de salam) s-au transformat intr-un delicios sandvis. 
Dar si parintii au o dilema. Cum sa procedeze pentru ca pachetelul de mancare pe care il ofera copilului dimineata sa fie in acelasi timp si gustos, si sanatos? Unii dintre noi ar putea spune ca nu le poti avea pe amandoua. Un copil de clasa a treia insa ne-ar putea contrazice. El a invatat la scoala, in cadrul programului "Si eu mananc sanatos!", ca este posibila - mai mult decat atat, necesara - o educatie alimentara sanatoasa. Ce inseamna aceasta? In primul rand, elevii sunt invatati care sunt principalele substante nutritive (proteine, glucide, grasimi, vitamine, saruri minerale), in ce alimente se pot gasi si in ce masura pot ele influenta sanatatea. 
 O vorba din popor spune: Vai de parintii care nu-si asculta copiii! Se potriveste de minune si in acest caz. Elevii de 9-10 ani isi vor putea invata parintii ca este foarte bine pentru dintii tai sa mananci branza si lapte, iar fructele si legumele proaspete contin multe vitamine, iti intaresc gingiile si te ajuta sa cresti mare.  (Simona Chiriac)

SURPRIZA CU OU SI ROSII 
Tin minte ca era sandvisul meu preferat si invidiat de aproape toti colegii mei. Din aceasta cauza o rugam pe mama sa-mi pregateasca cat mai multe. Saraca, se gandea ca le mananc pe toate si tare se mai bucura. Eu insa de abia apucam sa mananc unul. Restul erau impartite intre colegii mei. Cum se procedeaza? Se prajesc oua intr-o tigaie (folosind ulei sau unt). Intre timp se pun cateva felii de paine la prajit. Cand ouale sunt gata se asaza pe cate o felie de paine. Deasupra se pun rosii, ridichi, castraveti taiati felii, se poate rade cascaval si se acopera cu o alta felie de paine.

SANDVIS CU PASTA DE BRANZA 
Pe acesta l-am descoperit un pic mai tarziu. Ca orice copil, am avut momente in care nu-mi placeau anumite verdeturi sau legume. De aceasta data a fost vorba despre marar. Cred ca este nevoie de timp pentru a-l aprecia. Se face o pasta din urmatoarele ingrediente: branza (de preferat cea de vaci, mai putin sarata), unt, marar si, in functie de preferinte, chimen. Pentru a fi reusita, pasta trebuie foarte bine omogenizata. Se intinde pe paine si se orneaza cu frunze de salata sau diferite legume.

 SANDVIS CU PASTA DE PESTE SI UNT
Pestele este deosebit de util celor mici, fiind bogat in fosfor. Toata lumea stie ca trebuie sa mananci cat mai mult peste daca vrei sa fii destept. Pasta se prepara din bucati de peste (macrou, sardele) frecate cu unt pana se omogenizeaza. Feliile de paine se ung cu aceasta pasta si se decoreaza neaparat cu o felioara de lamaie, dar si cu feliute de masline sau gogosar la otet.

SANDVIS CU PASTRAMA DE PUI SI MURATURI
Toamna tarziu sau iarna, cand se deschid primele borcane cu muraturi, timp de cateva zile vom manca absolut orice cu "acrituri". Prea le-am dus dorul un an intreg! Exceptie la "categoria dor" fac poate prajiturile sau gemul. Dar nu as baga mana in foc pentru asta. Se cumpara o bucata potrivita de pastrama din piept de pui si se taie in feliute subtiri. Se unge o felie cu unt si pe deasupra se asaza pastrama. Se adauga maioneza, muraturile (mai ales castraveti, dar si felii de gogonele, conopida sau morcovi).

Pofta buna!


marți, 2 aprilie 2013

Apel umanitar. Ajuta un copil cu autism sa zambeasca! Ajuta-l pe Mihnea!

Părinţii au aşteptat mulţi ani să le vină pe lume un fiu. Minunea s-a produs, în toamna anului 2010. L-au botezat Mihnea-Dan. La început, era un puşti precum ceilalţi, zâmbind prietenos, ca într-o reclamă de pampers. Liniştit. Poate mult prea liniştit. Văzându-l crescând alături de verişoara lui, doar cu trei luni mai mare, părinţii au putut observa primele semne ale unui autism sever. Pe măsură ce timpul trecea, lumea din jur îi devenea străina. Nu vorbea, nu socializa, se închidea în universul lui. Medicii au confirmat diagnosticul bolii când Mihnea a împlinit 2 ani şi 4 luni. Avea, deja, întârziere în vorbire, comunicare şi înţelegere. Autismul este o boală care are şanse de vindecare doar în 47% dintre cazuri, dar medicii i-au încurajat pe părinţi: în cazul lui, acţionând rapid, cu un tratament intensiv, sunt 90% şanse ca el să fie recuperat până la împlinirea vârstei şcolare. Citeste mai mult despre acest caz aici, aici si aici. ___________ Astazi este Ziua Internationala de Constientizare a Autismului! O donatie cat de mica pentru ajutorarea acestui copil poate fi semnul ca ai constientizat existenta acestei afectiuni care macina copilaria a 6 copii la fiecare 1000 de nou-veniti pe lume in mileniul III! Nu este o boala ereditara! Este o afectiune adusa de alimentatia gresita a parintilor, de mediul nociv in care traiesc, de stresul de fiecare zi. Parintii lui Mihnea sunt perfect sanatosi, cu o inteligenta peste medie. La fel sunt parintii multor copii autisti. Un copil la fiecare 166 de nou nascuti vine pe lume cu aceasta afectiune. Unii sunt depistati la timp, altii, din nefericire, nu... si pe masura ce vor creste se vor inchide in lumea lor. Trebuie sa facem brese in zidul care-i inconjoara si sa le trimitem dragostea noastra.

vineri, 1 martie 2013

Ai mancat orez astazi?

Planta anuala din familia gramineelor, cu radacini puternice, fasciculate si cu tulpini inalte de 80-120 cm. Asia este in mod indiscutabil leaganul orezului, 95% din productia mondiala provenind din aceasta zona. Nu ne mai mira astfel ca, pe langa "Buna ziua", formula de salut cel mai des intalnita in China este: "Ai mancat?". Parafrazand, v-as putea saluta in felul urmator: "Ati mancat orez astazi?". Daca imi veti raspunde ca da, sa stiti ca nu ati facut un lucru rau. Este unul dintre cele mai sanatoase alimente. Daca te-ai nascut in China, vei fi sanatos, dar si indemanatic. Este nevoie de ceva rabdare pentru a manca orez cu carne folosind, in loc de furculite, celebrele betisoare.
Compozitia chimica a orezului este insa cu totul speciala. Are un continut redus de minerale, substante grase si proteine, ceea ce il face foarte usor digerabil si potrivit pentru orice varsta. Orezul are proprietati tonice si emoliente intestinale, dar si astringente. 
In tara noastra, a fost cultivat pentru prima data la sfarsitul secolului al XVIII-lea. Deoarece are nevoie de temperaturi ridicate in perioada de vegetatie (95-150 zile) si de umiditate abundenta, se cultiva mai ales in Lunca Dunarii si in Campia de Vest. Se prefera in general soiurile: banloc, agostano, precoce alorio, nano vialone, bego. 


Orez cu legume asortate

INGREDIENTE: 100 gr orez, 50 gr mazare boabe, 30 gr porumb, 50 gr morcovi. 
PREPARARE: Se taie morcovii cubulete si se pun la fiert cu sare. Cand sunt aproape gata, se adauga mazarea si porumbul si se mai tin putin. Separat, se fierbe orezul in jumatate de litru de apa cu sare, timp de 20 de minute. Se scurg legumele si orezul si apoi se amesteca. Se pot adauga diferite condimente: oregano, cimbru sau busuioc. .


Orez chinezesc

INGREDIENTE: 100 gr orez cu bob lung, 4 ardei grasi, un morcov, 50 gr mazare, 100 gr ciuperci, sare, piper, ulei de masline, sos de soia. 
PREPARARE: Orezul se fierbe cu sare, dupa care se scurge. Morcovii, ardeii si ciupercile se taie feliute. Se incing trei linguri de ulei de masline in tigaie si se calesc legumele, la foc iute, timp de 2-3 minute. Se adauga orezul si se calesc impreuna inca trei minute. Se condimenteaza cu piper si sosul de soia.
.


.

miercuri, 3 octombrie 2012

Borcanul meu cu muraturi

Toamna, la vremea cand aerul se umple de funigei subtiri si de parfum de gutuie coapta, in gospodarii incepe o forfota ca de musuroi in care se aduna provizii pentru iarna. Si, de fapt, exact despre asta e vorba si in musuroaiele mai mari care sunt blocurile, strazile si orasele in care ne-am obisnuit sa vietuim. Despre... provizii, adica. Iar in camara iernii un loc de cinste il ocupa borcanele cu muraturi.
Daca ar fi sa intru intr-o astfel de casa in plina miscare, daca ar fi sa descriu o gospodina indemanatica si atotstiutoare, cu siguranta pe doamna Paula Duta as prefera-o. Pentru a va convinge, nu trebuie decat sa-i treceti pragul. Te primeste cu multa caldura in bucatarie. Nasul nu mai stie incotro sa adulmece. Se simte abundenta. Nu imi pot lua ochii de la mormanul de legume aflat in fata mea. Dansa imi sesizeaza surprinderea si imi spune zambind: le-am ales special pentru aceasta ocazie. Ocazia nu e, cum s-ar crede, venirea noastra acolo, ci... pregatitul muraturilor. 
Spre surprinderea mea, incepe discutia dezvaluindu-mi un secret. Cele mai frumoase borcane cu muraturi vor fi acelea care adapostesc ingenioase combinatii de fructe si legume. Dar nu oricum, ci taiate in forme vesele (stelute, cubulete, rondele si flori). Cele mai multe dintre muraturi se prepara dupa retete cat se poate de simple, fara un grad prea mare de dificultate. "Felul in care se taie si se asaza legumele in borcan spune totul despre gospodina care le prepara", completeaza doamna Paula. Cu alte cuvinte, muraturi cu... personalitate. 
Toate aromele pretioase ale toamnei pot fi adunate intr-un borcan cu muraturi mixte. De ce anume ai nevoie? Raspunsul vine prompt. Se aleg doua conopide mari si albe, doua verze rosii, o radacina de telina, doi morcovi proaspeti. Se adauga, bineinteles, o puzderie de mirodenii: boabe de mustar si piper, marar, cimbru, doi ardei iuti si doi catei de usturoi (ca sa nu moara unul de dorul altuia), hrean si nelipsita sare. 
De acum incepe adevarata forfota. Conopida se rupe repejor in buchetele mici si varza rosie se taie in felii subtiri (cu cotor cu tot - nu poti sa arunci asa o bunatate!). Se asaza in borcan, alternand legumele. Se presara boabe de piper si mustar, cimbru si doua radacini de hrean. Separat, punand cate 50 de grame de sare la fiecare litru de apa, se prepara o saramura. Dupa ce a fiert, se toarna in borcan cat inca mai este calda. Borcanul se lasa nelegat cateva zile. Farmecul acestor muraturi il da varza rosie, care, darnica din fire, isi va lasa culoarea in toate legumele. 
Inca o reteta: ardeii grasi cu legume. Tot ceea ce trebuie sa faceti este sa ii alegeti pe cei mai frumosi din piata, sa-i spalati si sa le scoateti cotoarele. Se pregateste un amestec: varza alba, telina, pastarnac, morcovi si radacina de patrunjel. Toate acestea se dau prin razatoare. Se presara cu putina sare si se lasa doua-trei ore la inmuiat. Otetul - cu sare, foi de dafin, piper - se pune la fiert. Ardeii se umplu cu amestecul de zarzavat si legume. Se toarna otetul fierbinte si se leaga borcanul. 

GOGOSARI LA OTET
Folositi numai gogosari foarte sanatosi si aratosi. Pentru fiecare litru de otet se adauga 2 litri de apa si cate o lingura de sare pentru fiecare litru de compozitie. Se fierbe in clocot si se adauga apoi un borcan de miere (500 gr), care se va dizolva in apa fierbinte. Dupa ce curatati si asezati gogosarii in borcan, adaugati conopida, morcovi si frunze de telina. 

CONOPIDA CU PORUMB
Reteta aceasta se face mai la inceputul toamnei, caci aveti nevoie de porumb care abia ce a trecut de faza numita "in lapte". Pe langa acestia, mai cumparati conopida, 5-6 radacini de hrean, o telina taiata rondele si frunzele de telina. Saramura se prepara din apa, otet, sare (1 l de otet, 2 l de apa si o lingura de sare pentru fiecare litru de compozitie). 

TIPSURI
·        * Vasele in care veti conserva muraturile pe timpul iernii trebuie alese cu multa atentie. Cele mai bune sunt borcanele cu gatul cat mai ingust si sticlele cu gatul larg. Toate trebuie sa fie de buna calitate si sa nu aiba nici o ciobitura. In general, vasele ciobite denota saracie. La fel de importante sunt capacele. Pentru reusita conservelor este foarte important sa inchideti borcanele ermetic si sa nu le umpleti complet (se poate lasa un spatiu de doua-trei degete). 
·    *  Borcanele se pot acoperi deopotriva cu capace metalice sau cu celofan. Pentru prima varianta trebuie sa verificati filetul. Daca optati pentru celofan, asezati-l in doua straturi si umeziti-l inainte cu apa rece pentru a evita lipirea acestuia de borcan. Sfoara folosita pentru legat nu trebuie sa fie nici prea groasa incat sa taie celofanul, dar nici prea subtire. 
·       *  Mare grija trebuie avuta si la umplerea borcanelor cu lichid. Acesta fiind foarte fierbinte exista posibilitatea de a le sparge. Pentru a evita acest dezastru se poate pune sub borcan un cutit de metal si ca un plus de securitate, lichidul fierbinte se poate turna direct pe un al doilea cutit. 
·       *  Muraturile care au inceput sa faca floare pot fi salvate de la alterare. Daca ati constatat ca exista acest pericol, spalati bine cu apa clocotita capacul vasului, si marginea vasului. Scoateti apoi saramura de la suprafata cu o lingura, strecurati-o printr-un tifon dublu, stergeti marginea borcanului cu vata imbibata cu alcool si turnati saramura in borcan tot prin tifon. 

·        * Muraturile in otet sterilizate se fierb bine, aproximativ 30 de minute din momentul in care incepe sa clocoteasca apa, iar otetul se adauga numai ca sa dea un gust placut, in cantitate mica.